委内瑞拉一直是棒球的强权,目前棒球项目排在全球第七位,棒球就是委内瑞拉的国球,出产超过350名的大联盟球员,这次参加2017世界棒球经典赛(World Baseball Classic),被分在D组「死亡之组」,能否挺过地主墨西哥以及上届亚军波多黎各进而闯进第二轮,投手战力绝对是一大关键。

委内瑞拉「星度」绝对不容质疑,拥有许多大联盟资历的球员,但这次执掌兵符的前大联盟明星游击手Omar Vizquel,明星越多的球队其实磨合越困难,如何将球员摆置适当的位置,发挥最出色的战力,考验着总教练的调度。

委内瑞拉在上一届经典赛可说是跌破众人眼镜,仅仅以第十名的成绩作收,先发投手的疲软是上届兵败如山倒的主因,因此,本届有了绰号「国王」的Felix Hernandez加入,扛起国家队王牌的重责大任,或许是委内瑞拉投手群的解答。

只是Hernandez已不是过去的顶级王牌,年纪的增长以及伤病缠身,球速与球威都有所下降,但是他的表现则是左右委内瑞拉能走多远的关键,但这次能看出他强烈的企图心,为了备战经典赛,已经先在委内瑞拉冬季联盟暖身。

其余先发投手,游骑兵Martin Perez去年缴出10胜,防御率4.29成绩,天使Jhoulys Chacin去年缴出6胜,防御率4.81,都是大联盟较低于平均水準的先发投手,投手战力或许依然是委内瑞拉的罩门之一。

委内瑞拉的牛棚就是「K-Rod」为主轴,大联盟生涯430次救援成功,或许是委内瑞拉牛棚最安定的因素,也是委内瑞拉最后一道防线的最佳人选。费城人终结者Jeanmar Gomez则会是委内瑞拉的最佳布局投手,两位坚强的后援投手或许是委内瑞拉的胜利方程式。

相较于投手战力,委内瑞拉的打线只能用「恐怖」来形容,阵中头号大将Miguel Cabrera一直是委内瑞拉的攻击指标,2012年夺下三冠王以及美联最有价值球员,Cabrera的长打率除了在新人年外,一直保持在五成以上,可见有一定的长打能力。

除了Cabrera外,Victor Martinez一样是各队堤防的重砲之一,虽然年级已经稍长,但去年依然击出27支全垒打,有效地保护Cabrera,另外太空人队的Jose Altuve,去年击出24发全垒打,有趣的是,Cabrera及Altuve包办了过去六年的美联打击王,D组的投手群面对到这两人,绝对是一个投两个大。

委内瑞拉果然是D组「星度」最闪亮的球队,球队进攻方面相当可怕,只是投手战力绝对是委内瑞拉能走多远的最大指标,「国王」这次赛会的表现,就是能否带领委内瑞拉登基的最大关键。