乳癌是台湾女性癌症罹患率长期位居前三名,当乳癌病友进行手术和化疗后,往往因切除肿瘤部位,使得淋巴系统功能减弱,进而导致肢体肿胀,对此,专研淋巴水肿的淋巴水肿治疗师暨物理治疗师叶瑞珠提醒,乳癌病友术后应透过规律运动来改善淋巴水肿、减少癌症复发率。

叶瑞珠指出,癌症治疗后所产生的次发性淋巴水肿,通常会在手术伤口以下的身体部位出现肿胀,主要是因为手术或多或少破坏了细小的淋巴管,皮下组织间液不易透过淋巴循环排出,堆积在皮肤与肌肉间而形成肿胀。因淋巴结负责淋巴液的收集与过滤,还有人体的免疫反应,一旦数量减少,人体的防御力也会降低。

叶瑞珠进一步说明,乳癌术后的上肢淋巴水肿,多数由靠近躯干的部分开始发生肿胀,好发于单侧上臂。乳癌病友术后缓解淋巴水肿的方法,可透过简易的按摩,促进淋巴回流,按摩的顺序是从脖子、胸部、肿胀的手臂,回到胸部,再到背部,不过按摩力道不能大,否则会破坏皮肤表层的细小淋巴管,反倒使手臂水肿更严重。

透过按摩的方式疏通淋巴循环,可有效改善术后淋巴水肿的现象,不过通常由专业的淋巴水肿治疗师进行按摩,欲自行照护淋巴循环,提升免疫力的病友,可每天做促进手臂淋巴循环的简易运动,主要有以下9个动作:

1. 站立姿势,双脚与肩同宽,採腹式呼吸,嘴巴吐气、鼻子吸气,一回合共5次。
2. 头部由前、左、后、右侧旋转5次,再反方向由前、右、后、左旋转5次。
3. 双手自然垂放于两侧,肩膀往天花板方向提到最高,再轻轻放下。
4. 肩膀由前、上、后、下方向旋转5次以后,再由反方向旋转5次。
5. 採坐姿,双手交握在屁股后方,吸气时,双手臂往下伸直、扩胸肋骨上提,两肩胛骨用力往脊椎方向挤,胸椎往前伸展,再吐气回到原来位置。
6. 站立姿势,手心向下、双手交握,手肘打直,双手往天花板方向延伸,手臂紧贴双耳。
7. 维持第6个动作,双手上举后,往没有手术的单侧伸展。
8. 手肘伸直,再向内弯到最底。
9. 手掌用力握拳,再用力张开。

治疗过无数癌症病患的叶瑞珠提醒,病患在治疗过程中的恢复,除了仰赖药物和食物之外,也需要乐观积极的态度和适度的运动。已有许多研究发现,规律且适当运动可减缓癌症治疗前后的疲劳,具减压效果,同时改善生活品质,并增加罹癌后的存活率。(更多相关内容,尽在《乳癌术后的物理治疗》,大块文化。)【本文经《健康传媒》授权刊登】